Die heutige Vase beinhaltet eine meiner Lieblingsblumen. Sie ist unkompliziert, gesund, anspruchslos, und wenn sie deinen Garten liebt, bleibt sie dir ewig treu. Es handelt sich um die zweijährige Cerinthe major ‚Purpurascens‘. Sie blüht jetzt, und da ihre Liebe zu meinem Garten mit jedem Jahr grösser wird, hat sich diese charmante Vagabundin mittlerweile fast überall niedergelassen. Dabei wird sie aber nie lästig und ist –falls man’s über’s Herz bringt– schnell entfernt. Ich schneide sie lieber für die Vase! Umschlungen wird sie von einer anderen Wilden, die vor allem jetzt in unserer Region sehr begehrt ist: Sie werden bei uns „respounchous“ genannt und heissen lateinisch Dioscorea communis. Nun sammelt man die jungen Triebspitzen und bereitet sie wie wilden Spargel zu. Es ist übrigens eine sehr adrette Kletterpflanze mit herzförmigem Laub, die sich im Spätsommer mit knallroten Beeren schmückt. Voilà, wieder was dazu gelernt! Schaut bei Cathy, der Erfinderin der Montasgvase vorbei. Ich wünsche euch eine sonnige Woche und viele schöne Naturbegegnungen 🙂

Today’s vase features one of my favourite flowers. It’s unfussy, healthy and undemanding and if it decides to love your garden, it’ll stay with you forever. I’m talking about the biennial Cerinthe major ‚Purpurascens‘. It’s flowering now and because its love for my garden is seemingly growing, this charming vagabond has settled in a lot of corners. Not in a rogue-like way though, and it can easily be pulled up where it isn’t wanted and if you have the heart to do so…or you can cut some for the vase! Another wild plant has used mine as a support. It’s a delicacy and much in demand these days in our part of the world. They’re called „respounchous“ by the locals, Dioscorea communis in Latin. You collect the tips of the young shoots and prepare them like wild asparagus. It’s a most attractive climber by the way with heart-shaped leaves and is covered in delightful red berries later in the year. Hope I was able to teach you something new! Pop over to Cathy who’s hosting the Vase on a monday. Wishing you a sunny week and beautiful nature encounters 🙂

Es ist eine Weile her seit meinem letzten Beitrag, aber wie jedes Jahr überrennt mich der Frühling…und ja, ich habe einfach sooooo viel zu tun! Nichtsdestotrotz ist heute eine Vase angesagt, hurra Frühling! Was ich so getrieben habe in der letzten Zeit? Einmal war ich mit meiner neuen Website beschäftigt. Habe sie ganz allein gemacht und bin mächtig stolz 🙂 . Ich würde mich sehr über euer Feedback freuen, schaut doch mal vorbei: www.personal-eden.com  Zudem arbeite ich an einem neuen Projekt, denn ich möchte künftig Foto-Workshops für Garten- und Naturliebhaber anbieten. Sobald das Programm steht, lasse ich es euch wissen. Ich verrate nur so viel: Es gibt tolle Gärten und Landschaften –abseits von ausgetretenen Pfaden– zu entdecken. Ihr dürft gespannt sein 🙂 Des weiteren hat Monsieur ein „château des chouettes“ (Eulenschloss) gebaut. Die Anleitung gab’s in der Jan./Feb. Ausgabe von Landscape. Vor allem die Installation desselben in einer alten Eiche war sehr abenteuerlich, aber zum Glück ging alles gut, und Monsieur kam heil wieder herunter. Naja, ehrlich gesagt, gefiel es ihm dort oben so gut, dass er bleiben wollte, aber ich rief ihm den Sinn der Übung in Erinnerung, und er sah es dann ein. 😉 Bislang ist keine Eule eingezogen, aber es ist so hübsch geworden, dass sicher keine widerstehen kann.

It’s been a while since my last post but as usual spring has overwhelmed me…and yes, I’m just sooo terribly busy! Nevertheless I’ve prepared a vase for today, horray spring! What I’ve been up to this past while? Well, one of the things I’ve been working on is my new website. I’ve done it all myself and I’m pretty proud 🙂 . I look forward to your feedback, so pop over if you get the chance and let me know what you think: www.personal-eden.com  I’m presently working on a new project and will be doing photography workshops for garden and nature lovers. As soon as the programme is ready I shall let you know. I can only say that we’ll be exploring beautiful gardens and landscapes off the beaten track. Then Monsieur built an owl castle (château des chouettes). The how-to guide was in the Jan./Feb. issue of Landscape by the way. Fixing the nestbox in the old oak was quite an adventure but I’m happy to say all went well and Monsieur came down unharmed. To be honest, he liked it so much up there, it took some convincing to make him come down again 😉 No owl yet but we’re full of hope. It’s so pretty how could any owl refuse to live there?!

A propos Frühlingsgefühle: Unser Wald ist voller Vogelgezwitscher, Froschgelächter (im Moment ist Ruhe, sie erholen sich von der Nacht!) und Eulengesang. Der Garten ist heuer besonders schön. Leider kann ich die Zwiebelblumen-Arrangements nicht mit euch teilen, da ich von einem tollen Gartenmagazin den Auftrag bekam, ein Feature über Zwiebelblumen im Topf vorzuproduzieren. Nun zur Montagsvase: Flieder und Apfelblüten. Ist das nicht romantisch? Sie ist eine Hommage an einen meiner Lieblingsbäume: die Trauerweide. Sie treibt als Erste aus und lässt im Herbst sehr spät die Hüllen fallen. Die Kätzchen sind allerliebst, die Rinde attraktiv und sitzt man auf der Bank darunter, ist es, als tauche man in eine mysteriöse Welt. Die filigranen Zweige bewegen sich in der leichtesten Brise und verursachen ein köstliches Lichtspiel, dem man stundenlang zusehen könnte. Sie ist bei vielen Vögeln beliebt, aber vor allem beim Fitis, der im Englischen so treffend ‚willow warbler‘ genannt wird. Auf dem letzten Bild habe ich eine ganze Minute belichtet, um die Bewegung einzufangen. Zum Glück schlief mein Model! Vielen Dank an Cathy, die die Montagsvase erfunden hat. Vergesst nicht, bei ihr vorbeizuschauen, denn nicht nur ihre eigenen Vasen sind äusserst originell. Ich wünsche euch eine sonnige Frühlingswoche 🙂

A propos spring fever: Our wood is filled with birdsong, the raucous laughter of the frogs (right now they’re quiet, recovering from the night!) and the hooting of the owls. The garden is very beautiful this year. Sadly I cannot share the bulb plantings with you as I’ve been commissioned by a very glossy, beautiful magazine to do a feature on bulb plantings for containers. Alas, the vase: Lilac and apple blossom. How romantic is that?! It’s a homage to one of my favourite trees: the weeping willow. It’s the first to turn green in spring and almost the last to shed its leaves. The catkins are adorable, the bark most attractive and when you sit on the bench underneath it, it’s like entering a mysterious world. The filigree branches move in the slightest breeze and create a delicious play of light which I could watch for hours. The birds love the willow too, especially the willow warbler. The last picture was exposed for a minute to catch the movement. I was lucky because my model was asleep by then! Thank you, Cathy, for hosting the vase on a Monday and for boosting our creativity. Don’t forget to pop over to her, because not only her creations are uniquely original. Wishing you a sunny spring week 🙂

Wisteria-Hochstamm/ Wisteria-Lollipop

Fitis/Willow warbler

 

Spring has sprung and the usual frenzy has come along with it! So here comes a vase in a hurry: Blackthorn in a watering can! Don’t forget to visit the charming Cathy who is hosting the meme to check out her vase and those of my inspirational blogger friends. Happy Monday to you all, roll on spring 🙂

 

 

 

It’s the last dance, we’ve come to the last dance
They’re dimming the lights down, they’re hoping we’ll go
It’s obvious they’re aware of us, all of us, alone on the forest floor
Still I want to hold onto you like this forever and more

It’s the last song, they’re playing the last song
The orchestra’s yawning, they’re sleepy I know
They’re wondering just when will we leave, but till we leave, let’s hold on tight
Through the last dance, each beat of the last dance
Save me the first dance in my dreams tonight

They’re wondering just when will we leave, but till we leave, let’s hold on tight
Through the last dance, each beat of the last dance
And save me the first dance in my dreams tonight.

Well, as promised I ask you for the last dance, as soon the snowdrops won’t be there anymore and it’ll be another year before we can dance with them again. Hope Frankie Boy will forgive my messing about with the lyrics. 😉  For those among you who love his music as much as I do…for the real thing, just play the song while you’re dancing with us!

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 I’m in a hurry as I’m due to leave but we’ll catch up soon. Have a wonderful March and thanks for stopping by. 🙂

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The warm weather has brought a temporary (?) end to winter and I’ve been rushing around like a lunatic cutting back grasses (got arms like Schwarzenegger by now!) and perennials, pruning roses…all that’s left is bringing out the manure – a matter of urgency as bulbs are peeping out everywhere. I was taken by surprise to be honest as I thought winter would last a bit longer and give me the chance to get things done inside before the garden is calling again. But I won’t complain, it feels too good to potter around again, sun on my back, birds fluttering busily to and fro. The toads have started to wander to their breeding sites which is very early indeed. Lizards are chasing each other about, and owls are falling in love which is quite a lively affair. How is the weather in your corner of the world? Here the dance of the snowdrops is slowly coming to an end thanks to the high temperatures but I shall try and post some pics of this year’s dance before too long. Have a good week and don’t forget to visit Cathy who is kindly hosting ‚In a Vase on a Monday‘. Maybe you’d like to join in too? Wait, haven’t said a word about my own vase: well, it’s tulips. And a tulip is a tulip is a tulip…nothing more to be added! 😉

Das warme Wetter hat dem Winter vorerst einen Riegel vorgeschoben, und ich flitze wie eine Irre durch die Gegend, schneide Gräser und Stauden zurück (habe mittlerweile Bizeps wie Schwarzenegger!) und beschneide Rosen…nun muss ich noch Mist ausbringen und zwar schnell, denn überall drücken Zwiebelblumen ans Licht. Ich geb’s zu, ich bin etwas überrumpelt worden und dachte eigentlich, mir bliebe noch Zeit, drinnen Dinge zu erledigen, bevor der Garten wieder nach mir ruft. Aber egal, ich will mich nicht beklagen: Es tut so gut, wieder draussen zu werkeln, die Sonne im Nacken zu spüren, derweil die Vögel geschäftig hin und her fliegen. Die Kröten wandern bereits zu ihren Laichplätzen. Eidechsen jagen einander, und Eulen verlieben sich, was stets eine äusserst lebhafte Angelegenheit ist. Wie ist das Wetter bei euch? Der Tanz der Schneeglöckchen nähert sich dank der hohen Temperaturen langsam seinem Ende, aber ich werde versuchen, bald noch einige Fotos vom diesjährigen Tanz mit euch zu teilen. Habt eine gute Woche, und vergesst nicht, bei Cathy reinzuschauen, Begründerin der ‚Montagsvase‘. Vielleicht habt ihr Lust, mitzumachen? Wartet, ich habe ganz vergessen, etwas zu meiner Vase zu sagen: naja, es handelt sich um Tulpen. Eine Tulpe ist eine Tulpe ist eine Tulpe…da gibt’s nichts hinzuzufügen! 😉

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Die Ergebnisse sind am Wochenende verkündet worden, und ich bin ganz aus dem Häuschen, weil eines meiner Bilder beim diesjährigen International Garden Photographer of the year (IGPOTY) wieder einen Preis gewonnen hat. Mein Bild „Quo vadis“ ist Finalist in der Kategorie European Garden Photography Award. Die gute Neuigkeit habe ich bereits auf Twitter und Facebook geteilt, und natürlich war die Neugier gross, um welchen Garten es sich handelt. Aus diesem Grund zeige ich ein paar weitere Fotos. Der Garten ist privat und befindet sich in Frankreich. Er ist das Werk von Elaine und David Morgan, die –auf schwierigem Terrain und konfrontiert mit ernsthaften gesundheitlichen Schwierigkeiten– unverdrossen an ihrem Gartentraum festhielten und ihn alleine umsetzten. Nachdem sie bereits mehrere traditionelle Gärten in England gestaltet hatten, kam bei ihrer Pensionierung der Wunsch nach einem radikal anderen Konzept auf. Inspiriert von Piet Oudolf wählten sie nur ein paar wenige Stauden und Gräser und setzten diese in grosszügigen Drifts und Blöcken ein. Das Ergebnis ist ein atemberaubender Garten, der sich nahtlos in die flache, offene Landschaft einfügt und vor allem durch diese seine Wirkung entfaltet. Ich bin froh, dass ich die beiden kennen lernen und mich mit ihnen anfreunden durfte. Sie sind nicht nur eine Inspiration, sondern auch ein Ansporn und eine Ermutigung für alle, die mit einer Krankheit zu kämpfen haben. Die Kraft des Gartens, des Gärtnerns, und die Kraft, die uns durchströmt, wenn wir etwas Wertvolles und Schönes erschaffen, dürfen niemals unterschätzt werden. Es lebe das Gärtnern und die Liebe zur Natur, die in jedem (auf)richtigen Gärtner verwurzelt ist!

The results of International Garden Photographer of the year (IGPOTY) have been announced last weekend and I’m thrilled to have won another award. My image „Quo vadis“ won finalist in the category European Garden Photography Award. I’ve shared the good news on Twitter and Facebook and curiosity was piqued as to where the image was taken. So I’ve decided to show you some more pictures. It’s a private garden in France and has been created by Elaine and David Morgan, who –faced with challenging conditions and serious health problems– held on to their garden vision and made it a reality. After having created several traditional gardens in the UK, they longed for a radically different concept when they retired. Inspired by Piet Oudolf they chose a reduced palette of perennials and grasses and set them out in generous drifts and blocks. The result is a breathtaking garden that melts seamlessly into the wide, open landscape which itself is just perfect for this type of planting. I’m delighted to have met them both. They’re not only an inspiration but also an incentive and encouragement for all who’re faced with an illness. Never underestimate the power of gardens and gardening as well as the power that flows through us when we create something worthwhile and beautiful. Here’s to gardening and love of nature that is rooted in every true gardener!

Das Gewinnerbild/ The winning image:

Quo vadis

Gravel path lined with lavender and stachys leading to walled swimming pool and pavilions

Poolside pavilion with wicker chairs and view onto garden with naturalistic planting and open fields

Border with Dutch style planting featuring grasses, Helenium, Salvia, Nepeta

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View of boardwalk and naturalistic Dutch style planting with Echinacea, Lysimachia, Salvia, Verbena bonariensis and Eryngium

Gosh, it’s Monday again! Yesterday it was so mild and sunny, the weather made us all somewhat boisterous! Five robins were merrily chasing each other round the garden and the bird bath. In between they would perch on a wall or tree and sing their little hearts out as if they were competing in a not-so-secret European robin song contest. We had tea on the balcony in Treetops and didn’t tire of watching their antics, it was so funny…and it reminded me of something rather important: Spring is in the air and it won’t be long now, mark my words! As a contrast to last week’s gloomy vase, I’m happy to produce something more cheerful today for Cathy’s Vase on a Monday. Wishing you all a happy Monday and a week full of birdsong and smiles, suspended or not!

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Death did part us a while ago for those seedheads have been picked last year and perfectly illustrate the mood of this month, when we are in limbo as there’s not much to do outside and we anxiously await spring to feel the earth again and to take stock of our losses. Because after the cold there’ll be losses and new spaces waiting to be filled. Today’s vase holds teasel (Dipsacus fullonum) and some umbellifers which I found on a ramble through the woods. The birds are singing in the garden, a sweet reminder that after every winter there’ll be a spring. So let’s cherish this thought and everything will seem less dull! Thanks to Cathy for hosting the vase on a Monday – don’t forget to visit her to see vases from all over the world. You’re likely to find more colourful ones than mine! Happy Monday 🙂

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Oh, it’s cold out there! Looking ever so pretty, I know, but the cold is not my thing. Still it’s magical, so let’s wrap up warm and take a quick tour…as you can see my autumn vase with hips and grasses is still going strong. Rudolf has settled in his new home and is the favourite perch of our robin. Miscanthus sinensis ‚Morning Light‘ is glowing in the borders.

Oh, es ist kalt da draussen! Ich weiss, es ist wunderschön, aber die Kälte ist nicht mein Ding. Trotzdem kann ich mich dem Zauber nicht entziehen, also ziehen wir uns warm an und drehen eine kleine Runde…wie ihr seht, ist meine Herbstvase mit Hagebutten und Gräsern immer noch in Form. Rudolf hat sich gut eingelebt und ist mittlerweile der Lieblingssitzplatz des Rotkehlchens. Miscanthus sinensis ‚Morning Light‘ leuchtet in den Beeten.

_mg_4473-16-12Our christmas project was the renewal of the decking in front of the house which was rotten in places, so everything looks neat now. In the background you can see the wintery skeleton of the weeping willow, one of my favourite trees for its year-round beauty.

Über Weihnachten haben wir die Holzterrasse vor dem Haus erneuert, die an manchen Stellen morsch war. Im Hintergrund seht ihr das winterliche Skelett der Trauerweide, einer meiner Lieblingsbäume, weil sie das ganze Jahr über eine Augenweide ist.

_mg_4476-16-12As nothing is cut back until late winter, the new borders continue to look good and it’s a joy to watch the birds pinching the seeds.

Da ich erst am Winterende alles zurückschneide, überzeugen die Beete auch in dieser farblosen Jahreszeit. Es ist eine Freude, die Vögel zu beobachten, die sich an den Samen gütlich tun.

_mg_4485-16-12Hips (here: Rosa moyesii ‚Geranium‘) are turned into little works of art, glowing like precious jewels in the midst of winter monochrome…

Hagebutten (hier: Rosa moyesii ‚Geranium‘) werden zu kleinen Kunstwerken und glühen wie wertvolle Edelsteine im winterlichen Monochrom…

_mg_4618-17-01…fern is adding a golden glow…/…Farne hingegen fügen einen Hauch Gold hinzu…_mg_4544-16-12

_mg_4518-16-12With the weather being so icy, I thought an icy vase is just the right thing for today’s display. I popped in Cotoneaster berries, Hydrangea and Nigella flowerheads and put it into the freezer – voilà your unusual vase that lasts nicely these days. When it starts to melt, I pop it back into the freezer until the next ice age. Climate change anyone? 😉 Holly suits the vase just fine, needs no water and doesn’t fear the cold.

Da es so kalt ist, gibt es heute eine Eisvase. Dafür warf ich Cotoneasterbeeren, Hortensien- und Nigellablüten ins Wasser. Ab in die Gefriertruhe und voilà – eine ungewöhnliche Vase, die sich derzeit gut hält. Wenn sie anfängt zu schmelzen, kommt sie bis zur nächsten Eiszeit wieder in die Truhe. Wie war das noch gleich mit dem Klimawandel? 😉 Stechpalme ist perfekt für diese Art von Vase, denn sie kommt ohne Wasser aus und fürchtet die Kälte nicht.

_mg_4679-17-01In the evening I light some candles so that I can enjoy the vase from the comfort of my sitting room.

Abends zünde ich ein paar Kerzen an, damit ich die Vase vom warmen Wohnzimmer aus sehen kann.

_mg_4667-17-01You can even turn the vase into a lantern – doesn’t this look nice?! Have you tried making ice vases or lanterns? Be careful, it can be quite addictive once you get going 😉 Happy Monday, keep warm and don’t forget to visit Cathy who is hosting the Vase on a Monday and brings out all this creativity in us – thank you, Cathy!

Ihr könnt aus der Vase natürlich auch eine Laterne machen – sieht sie nicht toll aus?! Habt ihr euch auch schon an Eisvasen oder -laternen versucht? Vorsicht, Suchtgefahr 😉 Happy Monday, haltet euch warm und vergesst nicht, Cathy zu besuchen, die Erfinderin der Montagsvase, die unsere Kreativität ankurbelt – danke, Cathy!

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Welcome to the new year and another vase on a Monday, the inspiring meme hosted by the charming Cathy! This week my vase features the fruit of ivy which never fails to fascinate me…or the birds and bees for that matter. The flowers are highly fragrant and if you have an ivy in your garden (it’s a must!), you know the humming at flowering time when wasps, hornets, hoverflies, bumblebees, red admirals, small tortoiseshells and peacock butterflies, and other late-flying insects, come to drink the nectar.
Later birds, such as blackbirds and thrushes, eat the berries or the likes of me pinch some for decorating. Ivy also offers shelter at nesting time – a truly wonderful plant! Only nature can create something as beautiful and perfect as this fruit! So why can’t I come up with an appropriate title? Hmmm…what about ‚having a ball‘? Well, in any case I do hope you had a ball over the festive season, but not too big a ball, just a modest, happy one. 😉 Wishing you all the best in 2017! Don’t forget to visit Cathy’s blog to check out all the other vases of my talented blogger friends.

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Nomads By Nature: The Adventures Continue

We are a foreign service family currently posted in Windhoek, Namibia!!

Eva Nemeth Photography - Blog

Garden Photography and other pretty things

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Mein Garten erzählt eine Geschichte. Und ich höre zu.

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