Draussen mag’s grau und trüb sein, aber drinnen hat vor einigen Wochen die gemütlichste Zeit des Jahres begonnen. Das Feuer im Kamin flackert und hüllt uns in wohlige Wärme, die Kerzen brennen, Adventsdeko wärmt unser Herz, dazu eine gute Tasse Tee, selbstgebackene „Gutzele“, ein zufriedener Hund (oder bei vielen von euch eine Katze) – auch wenn ich kein Winterfreund bin, liebe ich diese Zeit! Nicht zuletzt, weil ich frohen Herzens meiner Bücherleidenschaft frönen darf, denn im Garten ist alles getan. Es ist nur noch Genuss angesagt! Und weil geteilter Genuss doppelter Genuss ist, lade ich euch zu einer Bücherwurmstunde vor dem Feuer ein.

It may be grey and dull outside but in our homes we’re enjoying the most comfortable, cosy weeks of the year. We’re warm and snug beside the fire, the candles are burning, christmas decorations everywhere, a nice cup of tea, home-made biscuits, a happy dog (or cat) – I’m not a lover of winter but I love this side of it. Last but not least because I can now indulge in another passion of mine: books. Everything is done in the garden, it’s all about enjoyment now! And because a joy shared is a joy doubled I’d like to invite you to spend a „bookworm hour“ with me in front of the fire.

Willkommen! Welcome!

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Das Feuer habe ich schon angezündet… / Just lit the fire…IMG_4170

Here we go…_MG_9096-0389

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Gerne möchte ich euch ein paar meiner Lieblingsbücher vorstellen. Viele sind in Englisch, aber manche sind in deutscher Übersetzung erhältlich. Ich lese Bücher wenn möglich im Original, weil Übersetzungen selten den Autoren gerecht werden. Anmerkung: Beverley Nichols und Karel Capek lasse ich heute aussen vor, denn sie gehören ohnehin in jedes Regal.

I’d like to introduce you to some of my favourite books. Please note: I didn’t include Beverley Nichols and Karel Capek because I think their books ought to be on every bookshelf anyway.

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1. A gardener’s labyrinth: Portraits of people, plants and places by Patrick Kinmoth & Tessa Traeger/ Welt der Gärten von Patrick Kinmoth & Tessa Traeger

A heavy coffee table book with a difference, because you’ll  go back to it again and again (that’s why mine is looking so worn!). Well written portraits accompanied by the glorious photography of Tessa Traeger whose work I greatly admire.

Ein Luxus-Bildband, den ich immer wieder zur Hand nehme (deshalb sieht er so zerfleddert aus!). Gut geschriebene Porträts, denen Tessa Traegers fantastische Fotografien das Sahnehäubchen aufsetzen. Ich  bewundere ihre Arbeit sehr.

2. The well-designed mixed garden by Tracy DiSabato-Aust

Tracy has written many fine books and is a joy to read with her approachable, entertaining style oozing knowledge and garden fun all the way.

3. Plant-driven design by Scott Ogden & Lauren Springer Ogden

Ever wondered why so many -especially designed- gardens have no soul? Here you’ll find the answer. I love their approach and planting style and it’s a very clever and handy book if you’re living in a challenging climate and are in need of advise on drought- and cold-resistant plants.

4. The new perennial garden by Noël Kingsbury

This is by no means a new book but remains inspirational, giving advice on plant communities, techniques and best plants for different settings.

His new book (with P. Oudolf) ‚Planting: A new perspective‘ is lying on my table waiting to be read and looks very promising.

Sein neues Buch (mit P. Oudolf) ‚Pflanzen Design: Neue Ideen für Ihren Garten‘ liegt bereits auf dem Tisch und wird demnächst gelesen. Es sieht vielversprechend aus.

5. Wildlife of the British Isles by Bob Gibbons

Not a new book either but a faithful companion over the years. When I lived in Ireland it used to take me through the year and its content is not limited to the British Isles. It’s the perfect guide to what’s happening in nature each month.

6. The creative shrub garden by Andy McIndoe

Another fab Timber Press book which will help you to look at shrubs differently and to combine them successfully not only in a shrubbery but also in a mixed border. I read the other day that shrubs will be the next big thing in gardening. I was a little confused because surely they were never out of fashion, at least not with gardeners who know what they’re doing.

7. Spirit – Garden Inspiration by Dan Pearson

Dan is one of my favourite designers because of his clear and very individual style which never fails to touch my soul. His books are all great but this one is for those who’d like to dive into that deep blue sea of HIS soul.

8. Gartenmanifest von Henk Gerritzen / Essay on gardening by Henk Gerritzen

Welch‘ Offenbarung! Gerritzen ist mein Seelenverwandter und eine Freude zu lesen. Er ist klug, schaut hinter die Dinge, hinterfragt, teilt sein Wissen über Pflanzengemeinschaften, Garten und Natur auf spannende Art und Weise und bringt mich zum Lachen! Wenn mich jemand fragt, mit wem ich mal Tee trinken möchte…tja, Henk ist einer meiner Kandidaten 🙂  PS: Ich hätte das Buch gern im Orginal gelesen, leider sind meine Holländisch-Kenntnisse erbärmlich.

What a revelation! He’s a soul mate and joy to read. He’s bright, gets to the bottom of things, is not afraid to question traditional ideas and shares his knowledge of plant communities, gardening and nature in a fascinating way and he makes me laugh! Should someone ever ask me with whom I’d like to have tea…well, Henk is the answer 🙂 PS: Pity, I couldn’t read the book in its original version because my Dutch is rather poor.

9. Sticky Wicket: Gardening in tune with nature by Pam Lewis

A charming, thoughtful and well written book about a very special garden and philosophy.

10. Cuttings by Christopher Lloyd

Lloyd was bold, cheeky and adventurous in his approach to gardening. His writing is all that and witty too. Whichever of his books you choose, you can’t go wrong. I also love his ‚Gardener cook‘. Pity, he’s no more and I shall never have tea with him.

Leider gibt es nicht viele deutsche Bücher von Christopher Lloyd, aber ‚Traumbeete durchs ganze Jahr‘ und ‚Wiesen‘ sind beide inspirierend.

11. The garden in the clouds by Anthony Woodward

If you’re mad when it comes to gardening (never mind other things) and you’re inclined to do the most peculiar things to satisfy your green passion, this book is for you. It’s the story of the creation of a garden in Wales. I howled with laughter and drove my husband nuts constantly reciting the funny bits…so he had no choice but to read it himself in the end!

12. A gentle plea for chaos by Mirabel Osler

I have all her books for I love the poetry of her words and thoughts but this one remains my favourite. She’s the reason why I planted my shrub roses in the long grass of the orchard. Wonder whether she’d care to come for tea? 😉

13. Old herbaceous by Reginald Arkell /  Pinnegars Garten von Reginald Arkell

A touching story of a small schoolboy who later in his life became a legendary head gardener. Made me weep, so beautiful – have your handkerchief ready.

Die berührende Geschicht eines kleinen Jungen, der später ein berühmter Obergärtner wird. Musste weinen beim Lesen, also haltet das Taschentuch bereit.

14. Gravel garden by Beth Chatto / Der Kiesgarten: Gärtnern auf trockenem Standort von Beth Chatto

All of Beth’s books are an inspiration and her ‚right plant-right place-philosophy‘ just strikes a chord with me. Full of fab planting combinations, knowledge and Steven Wooster’s photographs are a treat too.

Alle Bücher von Beth sind voller Inspiration, und ihre ‚right plant-right place-Philosphie‘ ist genau mein Ding. Voller genialer Pflanzenkombinationen und Wissen – Steven Woosters Fotos sind ein optischer Leckerbissen.

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Wow, das ist eine lange Blogpost – seid ihr am Feuer auch nicht eingschlafen? Ich wünsche euch frohe Festtage und für das neue Jahr viele Gartensternstunden und alles, alles Gute! Vielen Dank, dass ihr mich durchs Jahr begleitet habt 🙂

Wow, this is one hell of a blog post today – hope you didn’t fall asleep beside the fire? I wish you all a merry christmas and many great (gardening) moments in 2015! Thanks for joining me through the year 🙂