_MG_0605-0218Wie schön es ist, das tief stehende Licht des Winters, aber bald werden die Tage wieder länger, und viele kleine Zeichen deuten bereits jetzt auf den nahenden Frühling.

How beautiful it is, the low winter sun, but soon the days will be getting longer again and many little signs indicate that spring is not too far.

_MG_0552-0215Jeden Tag verbringe ich Zeit im Gewächshaus. Die Atmosphäre dort hat mich immer fasziniert, und ich möchte nicht ohne eines sein: Dieser erdige, warme Geruch nach Wachstum, die Ahnung von dem, was noch kommt! Beim kleinsten Sonnenstrahl wird es dort wohlig warm, und man kann es sich mit einem Buch und einer Tasse Tee bequem machen und vom Frühling träumen. Vor einigen Wochen habe ich bei meiner Baumschule eine Camellia sasanqua „Versicolor“ erstanden. Seit Jahren träume ich von einer C. sasanqua und entdeckte kürzlich erneut ihre herrlichen Blüten bei Susie in http://pbmgarden.wordpress.com/, und als ich im Polytunnel auf den Strauch traf, sah es verdächtig nach Schicksal aus. Im Frühjahr wird sie im Garten ausgepflanzt, aber bis dahin setze ich mich zu ihr ins Gewächshaus und bewundere sie gebührend. Ihr zarter Jasminduft ist auch nicht zu verachten. Camellia sasanqua wird auch Weihnachtskamelie genannt, weil sie bereits ab Herbst blüht und, da es es meist erst im neuen Jahr richtig kalt wird, weniger frostgefährdet ist als ihre Schwestern. In ihrer Heimat, den Wäldern im Süden Japans, mausert sie sich zu einem kleinen Baum von ca. 5m. Der eigentliche Teestrauch ist Camellia sinensis und wird in China bereits seit fast 5000 Jahren angebaut. Man vermutet, die Kamelienblüte sei die älteste, uns bekannte Blüte. Die Japaner nennen C. sasanqua „SAZANKWA“ = pflaumenblütiger Tee und verwenden die Blätter für eben dieses Getränk. Das Öl der Samen wird zum Kochen, für Kosmetika und Lampenöl genutzt. Holländische Händler brachten die ersten Pflanzen 1869 nach Europa, aber wegen ihrer Empfindlichkeit blieb ihre Kultur lange ein Privileg der oberen Klassen. C. sasanqua kommen auch mit sonnigen Standorten zurecht und wachsen in humusreichem, kalkfreiem Boden. Empfehlenswerte Sorten sind „Narumigata“, „Crimson King“ und „Satan’s Robe“, die alle mit dem Award of Garden Merit (AGM) der RHS ausgezeichnet wurden. Kennt ihr das Camellia Festival -Antiche Camelie della Luchesia- in der Toskana? Es findet jeden März in den Orten San Andrea di Compito und Pieve di Compito bei Lucca statt. Ein Besuch lohnt.

Every day I spend time in my greenhouse. Its atmosphere has always fascinated me and I wouldn’t want to be without: the earthy, warm smell of growth and promise! The smallest ray of sun turns it into a pleasant place and one can settle there with tea and a book and dream of spring. A few weeks ago I got myself a Camellia sasanqua „Versicolor“. I’ve been dreaming about a C. sasanqua for a few years and drooled over its beautiful flowers in Susie’s garden at http://pbmgarden.wordpress.com/ , and when I came across this shrub in the polytunnel of my nursery, it had destiny written all over it. I shall plant it into the garden in spring, and until then I will join it in the greenhouse and admire it duly. The flowers have a delicious scent of jasmine, not too strong just right. Camellia sasanqua is also called christmas camellia, because it starts to flower in autumn and as it usually only gets really cold in the new year its flowers are not so prone to frost damage. In its natural habitat, the forests of southern Japan, it grows into a small tree of about 5m. Tea is made of the leaves of Camellia sinensis which has been grown in China for nearly 5000 years and its flowers are supposed to be the oldest known to men. The Japanese call Camellia sasanqua „SAZANKWA“ = plum-flowered tea and also use its leaves for this beverage. The oil of the seeds has been used for cooking, cosmetics and lighting. Dutch traders brought the first plants to Europe in 1869, but due to their tenderness their culture remained a privilege of the rich. C. sasanqua can be grown in a sunny spot and likes humus-rich, lime free soil. Other good varieties are „Narumingata“, „Crimson King“ and „Satan’s Robe“, all of them have received the Award of Garden Merit (AGM) of the RHS. Do you know the Camellia Festival -Antiche Camelie della Luchesia- in Tuscany? It takes place in March every year in the two small villages San Andrea di Compito and Pieve di Compito near Lucca. It’s worth a visit.

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Mögt ihr Kamelien auch gerne? Ich wünsche euch eine schöne Woche 🙂

Do you also like Camellias? I wish you a beautiful week 🙂

42 thoughts

  1. Wunderschön, die Atmosphäre mit der Sonne. Ich liebe auch Kamelien, und hatte gute 10 Jahre eine aufgezogen, zum Schluss 3 m hoch mit immens vielen Blüten. Leider vor 3 Jahren, als die vielen Rosen im Winter eingingen, traf auch sie das Schicksal. Nun habe ich nur noch eine mickrige, Norddeutschland ist leider kein Kamelienland. Ich wünsche dir viel Erfolg.
    lg Marlies

  2. I don’t have the right soil for Camellias and so I have to grow them in pots. I love that Camellia sasanqua, the single ones are so much daintier than the double ones. How lovely it must be sitting in your greenhouse,breathing in the smells and reading.
    What is your book? I am a bookworm myself and I am always interested to know what other people are reading
    Chloris.

    1. Hi Chloris, I usually prefer the botanical species as they’re not that overbred. I’m currently reading „Who does your garden grow“ but chose a pink book for the image as it went better with the mug. Best wishes

      1. Thank you, sorry to be nosy, Annette, but I love to know what people are reading. Alex Pankhurst belongs to my Gardening Group.
        I am reading ‚Radical Prunings‘ by Bonnie Thomas Abbott at the moment . It is excellent and very funny.
        Chloris

    1. Die Sasanquas sind nicht so „zickig“ wie C. sinensis Sorten. Wir haben sehr heisse, oft trockene Sommer und keineswegs sauren Boden, aber sie gedeihen gut. Schön wär’s, wenn man den Tag im Gewächshaus vertrödeln könnte 😉

  3. So ein Gewächshaus ist bestimmt super. Erst recht, um es im Winter als Wärmespeicher zu nutzen und dort zu lesen und Tee zu trinken. Stimmt, die Wintersonnenwende ist nah, dann geht alles wieder bergauf, auch wenn dann vermutlich der richtige Winter erst losgeht. 😉 Ich freu mich drauf! 🙂

  4. Hi Annette. It’s nice to see your beautiful Camellia sasanqua “Versicolor” anchoring your cozy reading nook. I imagine it has a pleasing fragrance as well. (Thanks for the kind mention.) Susie

  5. I don’t have the right soil for camellias and many I don’t actually like all that much, they look just like plastic flowers, but I do like the autumn flowering kind very much and if I had somewhere shady enough and with enough water I would love to grow them

    1. I agree, that’s why I appreciate the botanical species and C. sasanqua isn’t as fussy as her sisters because they thrive here and we have hot, dry summers and no acid soil. Fingers crossed 🙂

  6. I don’t think I’d have much luck with a camellia here, but hope you’ll post some more photos of yours when it gets established. Enjoy your sunny moments in the greenhouse Annette!

    1. They do like mild winters and long growing seasons which we have. They also do well in pots but then you’d need a place to overwinter them. Do you have a greenhouse too, Cathy?

  7. What a gorgeous camellia! My aunt used to grow them here and hers were beautiful too. I loved the picture of the winter sun too. I’ll be in my greenhouse this week potting up some bulbs I’ve been chilling. Have a great week, Annette. Blessings, Natalie 🙂

    1. Thank you, Natalie, and I forgot to mention its scent which is delicious! I’m delighted that you call a greenhouse your own – such a great thing to have. Enjoy your potting 🙂

      1. Oh my, it smells good too?! What a great plant. And yes, I love my greenhouse. My son-in-law built it for me several years ago, and it has been one of my favorite garden things. Enjoy yours and your lovely flowers. Blessings, Natalie 😉

  8. I love your ‚tea room‘ and I love your little camellia!
    You are several years ahead of me, I have a stack of old windows secretly stored away for a future greenhouse and three small camellia seedlings which I hope can survive the winter outdoors for a second season. Someday I hope to have my own earthy-scented winter hideaway for when the days are shortest and coldest 🙂
    Thanks for the reminder that days will be getting longer soon. Arriving at work each morning in darkness is the low point of my year, and every day with a bit more light reminds me that spring will return.

    1. You should definitely get going with that greenhouse project, Frank. It’s one of the best things one can have as a gardener. Did you grow the camellia from seed? I always admire this kind of patience as it will certainly take a long time before you’ll see the first flower.

  9. I’ve never heard of that festival before. I have a bit of a love hate relationship with camelias. I don’t grow any myself because I don’t have the space. I do think they are beautiful but here in the UK they do tend to suffer badly from frosts. I do wish their flowers would die a bit more elegantly too. Brown mush isn’t attractive. Gorgeous photos. Did you know they have started to grow tea in Cornwall? It’s quite pricey but tastes delicious. 🙂

    1. No, I didn’t know that but Cornwall is the ideal place, I reckon. As for frost damage, it probably depends on where you are. My flowers haven’t died yet and when they do, I hope it’ll be gracefully. 😉

  10. Beautiful Camellia! Mine is blooming now as well. She is a darker pink than yours (Camellia sasanqua ‚Kanjiro‘) does not appear to be fragrant either. I have a spot that I have been saving for another Camellia but have not found one yet that speaks to me, but ‚Versicolor‘ might be the one 🙂

      1. Das würde ich gerne 🙂 Ich fand als Kind das Wort „Levkoje“ auch wunderschön und erst vor einigen Jahren habe ich mir extra deshalb Setzlinge gekauft. Nun habe ich eine feste „Dufterinnerung“ an dieses Wort. Nicht unbedingt mein Lieblingsduft … aber eben Levkoje 🙂
        Kamelien stelle ich mir auch sehr extravagant vor.

  11. Wie schön – wohl dem, der ein Gewächshaus besitzt… Übrigens, was gab es denn zum Tee dazu? Oder reicht in diesem Fall der Duft der Kamelie aus 😉

  12. Your greenhouse looks a most cosy retreat Annette – it must be great to sit out and sup and read at this time of year. Is it heated or are you well wrapped up? Love the camellia. I had a beautiful ‚Jury’s Yellow‘ in container a few years ago but it is no more 😦
    Should try again as camellias seem to do well here in the damp north west of England.

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